Juan de Mena (1411-1456)


Poeta y prosista español, nacido en Córdoba en 1411 y fallecido en Torrelaguna en 1456. Al parecer, fue criado en el seno de una familia de conversos, aunque esta afirmación, categórica en algunos críticos, no sea más que una débil hipótesis. Realizó sus primeros estudios en su ciudad natal, continuándolos más tarde en Salamanca y Roma; se mantuvo al margen de disputas políticas, pero siempre fiel a Juan II y a Álvaro de Luna, aunque también tuvo amistad con el marqués de Santillana. Hacia 1442 redactó la versión castellana de la Ilias latina, obra en prosa que gozó de una difusión extraordinaria y que tituló del modo siguiente: Esta es la Ilíada de Homero en romance traducida, conocida también por Homero romanceado. Hay otros escritos en prosa compuestos por Mena, o atribuidos a este escritor que alcanzaron una difusión escasa a todas luces; aparte, queda la exitosísima glosa a uno de sus poemas más aplaudidos en los siglos XV y XVI: La coronación.

En su verso narrativo, Mena apostó decididamente por desarrollar nuevos medios expresivos, con versos cargados de erudición y un estilo claramente latinizante. En 1444, con la obra El Laberinto de Fortuna o Las Trescientas, que vio la luz como impreso desde época incunable, se volcó en esta tarea con excelentes resultados. Se trata de una composición de arte mayor, con lenguaje culto, muy alejado del lenguaje común de determinados géneros o de la limitación léxica característica de los versos amatorios en los cancioneros castellanos (cultivados por el mismo Mena, quien también se sirvió de una técnica radicalmente distinta de la que emplea en el Laberinto al componerlos). Es una pieza fundamental para entender el denominado "Prerrenacimiento castellano del siglo XV" y llegó a convertirse en una lectura obligada para todos los poetas de su época, que vieron en Mena al primero de todos ellos. En el Laberinto, dedicado a las mayores glorias de la Castilla de su época, Juan II y don Álvaro de Luna, se narra cómo el poeta es arrebatado por el carro de Belona y depositado en una gran llanura, donde se yergue el palacio de la diosa Fortuna, en cuyo interior hay tres ruedas: dos quietas, que simbolizan el pasado y el futuro, y otra en continuo movimiento, que simboliza el presente; cada una de ellas está dividida en siete círculos, que corresponden a los siete planetas y en los que el autor ubica diversos personajes de la Antigüedad o contemporáneos. En 1499 publicó Las cincuenta, obra que apareció con el título de La coronación del marqués de Santillana; como se ha indicado, este poema gozó de una fama extraordinaria, como se desprende de su rica tradición textual, aunque la crítica moderna lo haya ignorado casi por completo por reflejar una estética muy alejada de la nuestra (recuérdese que, por ejemplo, Menéndez Pelayo llegó a afirmar que su lectura era la más tediosa que había encontrado en la literatura de su época). Una obra experimental, en la que utiliza la doble técnica desarrollada en los poemas previos (el arte mayor frente al arte menor), es el Claroscuro; con Las Coplas de los siete pecados mortales, Mena apostó por una técnica distinta, con un léxico sencillo y directo; no obstante, no llegó a concluir esta obra, que fue rematada por otros autores. Además, Mena es autor de un buen puñado de poemas eróticos y jocosos en verso de arte menor, dispersos en cancioneros manuscritos e impresos.

Enciclopedia Universal Multimedia İMicronet S.A. 1998


Created: Monday, March 08, 1999, 3:58:34 PM Last Updated: Monday, March 08, 1999, 3:58:34 PM