Jerónimo de Zurita y Castro (1512-1580)


Escritor e historiador español, nacido el 4 de diciembre de 1512 en Zaragoza, ciudad en la que murió en 1580, el 31 de octubre o el 30 de noviembre. Su padre era uno de los físicos de la corte. Estudió en la Universidad de Alcalá y tuvo empleos destacados en las cortes de Carlos V y Felipe II. Ya en 1506 acompañó al rey de Aragón Fernando, el Rey Católico, a Italia, donde pudo trabajar directamente en los archivos que contenían información sobre las actividades de la corona catalano-aragonesa en el Mediterráneo. En 1548 fue nombrado primer cronista de Aragón, puesto para el que recopiló seis volúmenes de los Anales de la Corona de Aragón (1562-1580), a los que, tras su muerte, se añadió otro volumen, en 1604. Felipe II le encargó completar la documentación del naciente archivo de Simancas con documentos de Aragón y las dependencias aragonesas en el Mediterráneo, actividad en la que estuvo ocupado hacia 1567. Su obra histórica abarca desde la invasión árabe hasta la muerte del rey Fernando II, en 1516. Se la considera, por su actitud crítica y por la búsqueda de fuentes primarias, en documentos y juicios, la primera historia de España redactada con mentalidad moderna, aunque el estilo de su prosa no fue tenido en gran estima. Fue la primera historia española que no empezó por Noé. Se le debe el descubrimiento del Chronicon paschale, que forma parte de la colección bizantina. Dejó también una obra de gran interés titulada Indices rerum ab Aragoniae regibus gestarum ab initiis regni, ad annum 1410.